نيران تنافسية ترفض أن تتلاشى

تحظر سياسة المدرسة في جامعة ستانفورد تقاعد لاعبي كرة السلة بالقميص. من غير المرجح أن يرتدي أي شخص الرقم 11 في فريق كرة السلة للسيدات طالما أن تارا فانديرفير هي المدربة.

قال VanDerveer: 'لن أسمح لأي شخص بارتداء الرقم 11 إلا إذا كان متساوٍ مع Candice Wiggins ، وهو أمريكي كل أربع مرات'.

ويغينز ، الاختيار العام الثالث في مسودة WNBA لهذا العام ، كان لديها عدد قليل من أقرانها في الكلية ، ولم يكن أي منها في منصبها بحلول سنتها الأخيرة. ويوم الأحد ، سيلعب ويجينز ، الذي يرتدي الرقم 11 كالمعتاد ، مع فريق Lynx في المباراة الافتتاحية لفريق WNBA للموسم العادي ضد ديترويت في تارجت سنتر.

قال الحارس الصاعد 5-11 1/2 'أنا متحمس'. يجب أن يكون المدربون والمشجعون في Lynx ، أيضًا ، إذا حكمنا من خلال المدربين السابقين وزملائهم الذين يتفوقون على ويجينز.

قال VanDerveer: 'ليس لديك ما يكفي من الحبر والورق لطباعة كل الأشياء الجيدة التي يمكنني إخبارك بها عن Candice Wiggins'. 'أنا قادم إلى لعبتها الأولى وأجلس في الصف الأمامي.'

ويغينز هي ابنة أنجيلا ويجينز والراحل آلان ويجينز ، لاعب كرة سابق في الدوري الرئيسي. توفي والدها عن عمر يناهز 32 عامًا من مضاعفات الإيدز قبل خمسة أسابيع من عيد ميلاد كانديس الرابع.

لعب آلان ويغينز مع فريق سان دييغو بادريس وبالتيمور الأوريول بين عامي 1981 و 1987 ، لكن حياته المهنية انقطعت بسبب مشاكل المخدرات.

تعرضت كانديس للندوب عندما كانت صغيرة ، ولكن ليس من قبل والدها. ذكرياتها عنه غامضة ، لكنها تحبه وتشعر بالامتنان لما فعله.

ندبها؟ إنه يشبه GI Joe الحقيقي ، ويمتد لمسافة خمس أو ست بوصات عبر عظم وجنتيها الأيسر العلوي.

كانت كانديس في الثالثة من عمرها ، كانت تسير مع العديد من المراهقين على رصيف في باسادينا ، كاليفورنيا ، عندما صدمتها سيارة أثناء قيامها بالنسخ الاحتياطي. بطريقة ما ، تشابكت بلوزتها بشيء أسفل السيارة وجُرح وجهها بشدة.

قالت أنجيلا ويجينز: `` عندما وصلت إلى المستشفى ، كان وجهها مخيطًا بالكامل من جانب واحد. لكنها كانت مجنونة. لقد فقدت حذاء التنس الخاص بها وقاموا بقص ملابسها.

نظرًا لأن أنجيلا ويغينز كانت مستاءة - 'لحسن الحظ لم تكن [كانديس] تحت إطار' - كان لا يزال يتعين على أمي أن تضحك على طفلها المقاتل.



تعلم الرماية

كان أفضل موسم لـ Alan Wiggins هو عام 1984. وسرق ضابط الضرب الثاني الضارب في الضربة القاضية 70 قاعدة وسجل 106 أشواط حيث فاز بادريس بعلم الدوري الوطني.

تذكر تصرفات كانديس والدتها وأختها الكبرى كاساندرا بوالدها.

قالت كاساندرا: `` إنها تجري مثله. ابتساماتها الصغيرة ، مضخات القبضة الصغيرة تشبهه. عندما تسألني كيف كان ، أقول ، 'انظر في المرآة ، أنت هو.'

آلان ويغينز ، الذي لم يستطع تحمل ضغوط مهنته ، قام بإعالة أسرته. طالب بعقد مضمون من Padres واشترى بوليصة تأمين على الحياة.

فريق مدرب كرة السلة للسيدات الولايات المتحدة الأمريكية

وضع آلان طوقًا لكاساندرا وابنه آلان جونيور في منزل ويجينز في بواي ، إحدى ضواحي سان دييغو. وعندما جاء الطفل الثالث للزوجين في عيد الحب ، أصر على كانديس للحصول على اسم ؛ كان اختيار زوجته كاندي.

لعب الأطفال الثلاثة في النهاية كرة السلة الجامعية ، لكن كانديس كانت الأفضل. تنسب الفضل إلى والدتها لتطوير مهاراتها في الرماية.

قالت كانديس ويجينز: 'لقطتي ليست جميلة المظهر ، لكنها تدخل ، وأنا أعزوها إلى أمي. ليس لأنها علمتني كيف أطلق النار - لقد علمتني كيف أستمر في التصوير.

ابتداءً من سن العاشرة ، كانت والدتها تستيقظ كانديس في الصباح الباكر قبل المدرسة لتطلق السلال في الممر. في الصباح البارد كانت كانديس تضع الجوارب على يديها. بعد المدرسة كان هناك المزيد من إطلاق النار.

قالت كانديس ويغينز: 'كنت سألتقط 500 طلقة في اليوم وستتعب ذراعي الصغيرة بشدة'. لم يكن الأمر كما لو أنها أجبرتني. كانت تقول ، 'هل تريدين هذا حقًا؟ إذن عليك أن تفعل هذا. ''

أسطورة بين الأولاد

شاهد مارلون ويلز لأول مرة ويغينز في سن الحادية عشرة ، وهو يلعب ضد فتيات أكبر منه بعامين وثلاث سنوات. طلب منها أن تجرب مع فريق الفتيان الذي دربه.

قالت ويلز وهي مندهشة من مدى الرماية والتعامل مع الكرة والمتانة: `` عندما رأيتها لأول مرة ، قلت: 'هذا لا يصدق'.

صنعت كانديس نجوم سان دييجو الصاعدة وبدأت متقدمة على جيرالد دادلي ، وهو الآن مهاجم مبتدئ في شارلوت بوبكاتس. كان خصمها اللدود ماركوس ويليامز ، حارس في السنة الأولى لنيوجيرسي نتس ثم لعب مع فريق Southern Cal All-Stars.

في البطولات ، ضحك اللاعبون المتنافسون والمشجعون على كانديس قبل التلميح ، ثم كانوا يشاهدون في حالة من عدم التصديق وهي تتلاعب بثلاث رميات.

أفلام بيل موراي ودان أيكرويد

قال ويلز: 'كانت كانديس أسطورة في حلبة الأولاد'. كان مثل عرض موسيقى الروك. ستحرص النساء على التحقق من الجداول لمشاهدة مسرحية كانديس. كان لديها قسم الهتاف الخاص بها.

ذهبت النجوم الصاعدة إلى كل مكان - أريزونا ، كولورادو ، نيفادا ، تكساس - لكن مسؤولي جامعة العين منعوا الفريق من البطولات الوطنية للفتيان بسبب ويجينز.

قال ويلز: 'لقد كنا جيدين بما يكفي للفوز بألقاب جامعة العين ، لكن إذا لم يسمحوا لكانديس باللعب ، وجدنا بطولة أخرى ، BCI ، والتي ضمت جميع الفرق الأخرى الكبرى'.

فاز النجوم الصاعدة بلقبين محليين في مؤتمر كرة السلة.

النجاح في المدرسة أيضا

قاد ويغينز يوم لا جولا الريفي إلى أربع مباريات متتالية لبطولة المدارس الثانوية في القسم الرابع في ولاية كاليفورنيا. فازت السيدة توريس بأول بطولتين نهائيتين ، وخسرت في المرحلتين التاليتين ، ولكن في كل موسم تم اختيار ويجينز كأفضل لاعب في العام في دوريتها.

لقد شاركت في كل ارتداد وسرقة ومساعدة ؛ وقال تيري بامفورد مدرب كانتري داي إنها لا تتوقف أبدا. 'كانت هناك مباريات طلبت منها تسجيل 50 نقطة وستحصل عليها أو ترتد منها وستحصل عليها.'

عندما كان صغيرًا في المدرسة الثانوية ، حضر ويجينز معسكر كرة السلة في ستانفورد. قالت VanDerveer ، متذكّرة أول نظرة لها على Wiggins ، 'لقد لعبت طوال اليوم مع المخيمين' ، ثم لعبت طوال الليل مع طاقم العمل. حاولت أن أرهقها ، لكنها أخذتها إلى الموظفين.

'كان اللاعبون في فريقي مثل ،' واو ، من هي؟ ' إذا كانت قواعد [NCAA] تسمح بذلك ، لكنا وقعنا عليها بعد ذلك.

لذلك انتظر VanDerveer واختار ويغينز ، الذي كانت والدته دائمًا ما تشدد على الأكاديميين ، جامعة ستانفورد على ديوك.

ويغينز ، التي لديها ما يكفي من اعتمادات لشهادة الاتصال ، ستشارك في احتفالات التخرج في 15 يونيو. والدتها لا تستطيع أن تكون أكثر فخراً.

قالت أنجيلا ويجينز: 'لم تكن جدتي قادرة على القراءة أو الكتابة حتى بلغت السبعين من عمرها ، مما جعلني أرغب في البكاء. عاشت حتى 94.

نسخ مسدس بيت

في أواخر هذا الموسم ، طلب VanDerveer من ويجينز مشاهدة فيلم عن الراحل بيت مارافيتش ، الذي بلغ متوسطه 44 نقطة في كل مباراة في مسيرته الجامعية. رسالة VanDerveer: اخرج وسجل.

ويغينز فعل. كانت لديها 30 نقطة في لعبة Pac-10 على اللقب ، 44 نقطة في مباراة واحدة في بطولة NCAA و 41 في مباراة أخرى. وصل الكاردينال (35-4) إلى مباراة اللقب الوطني قبل أن يخسر أمام تينيسي 64-48.

كانت تلك الهزيمة مؤلمة ، لكن ويغينز فوجئ بفوزه بكأس وايد ، وهي جائزة منحتها جمعية مدربي كرة السلة للسيدات للاعب العام. وكان كانديس باركر وسيلفيا فاولز هما المرشحان للفوز.

تبدأ ويغينز الآن مرحلة أخرى في حياتها المهنية. إنها تكسب 44،064 دولارًا في موسم WNBA كواحدة من أفضل أربعة لاعبين تم اختيارهم في المسودة. يحاول وكيلها ترتيب صفقة خارج الموسم أكثر ربحًا لها في الخارج. يلعب شقيقها في فرنسا.

لينكس هاردينغ ، حارسة الوشق ، التي لعبت مع ويجينز في منتخب الولايات المتحدة في الصين مؤخرًا ، مقتنعة بأنها ستحدث فرقًا. قال هاردينغ: 'عندما لا تسجل ، فإنها تسرق الكرة أو تضغط على شخص ما'.

تصميم حلاقة مدينة كارل أنتوني

لقد جعل ويغينز معجبًا واحدًا منتشيًا. يوم السبت الماضي ، بعد تدريب مفتوح في Target Center ، كان ويغينز يوقع التوقيعات على طاولة.

اقتربت امرأة صماء في منتصف العمر من ويغينز وسرعان ما كان الاثنان يتواصلان بلغة الإشارة. ابتسمت المرأة.

لقد كنت سيئًا حقًا. قال ويغينز ، الذي درس لغة الإشارة في جامعة ستانفورد: `` لم أفعل ذلك منذ سنتي الأولى في الكلية.

حتى عندما تكون ويغينز سيئة ، فهي جيدة.

اقرأ المزيد من Candice Wiggins وأولئك الذين يعرفونها في startribune.com/lynx.