تكريم المخضرم المعوق في مينيسوتا بالجائزة الوطنية

يرقد مايك ماكلهيني في سرير مستشفى في ألمانيا ، ولم يكن يفكر في ذراعه التي انفجرت أسفل الكوع أو الجرح المنحوت في صدره. كان يتمنى لو مات.

كان يخشى أن تتركه زوجته ، أو أن الغرباء سيعتبرونه غريبًا. بكى عندما رأى نفسه في المرآة بأول طرف اصطناعي له. كان يخشى أن يصبح شخصية توم كروز في فيلم Born on the 4th of July.

ولكن بحلول الوقت الذي تم فيه نقله إلى جناح 57 في مركز والتر ريد الطبي العسكري في فبراير 2002 ، التزم Green Beret بمهمة جديدة: أن يتعافى قبل لم شمله مع أطفاله ، ليصبح قويًا بما يكفي للعب الكرة والسباحة معهم ، والمضي قدما في حياته.

من الأفضل شراء شركة Fortune 500

تواصل بسرعة مع DAV وحضر عيادة رياضية لقدامى المحاربين المعاقين. عمل لمدة سبع سنوات كمدرب في الحرس الوطني لولاية مينيسوتا في روتشستر وحصل على وظيفة في وزارة شؤون المحاربين القدامى في مينيسوتا ، في البداية كمدير تشريعي ثم كرئيس للموظفين ، حيث يساعد قدامى المحاربين في الحصول على التعليم العالي والتوظيف ، ويساعدهم في التنقل البيروقراطية الفيدرالية للمطالبات والمزايا ، وتعمل على صيانة مقابر المحاربين القدامى بالولاية.

في يوم السبت ، تم تكريم McElhiney عن هذا العمل مع جائزة المحاربين المعوقين المرموقة للعام في مؤتمر Disabled American Veterans Convention في تامبا ، فلوريدا.

قال لاري هيركي ، مفوض MDVA ورئيس McElhiney: 'عندما تكون في القوات الخاصة ، فإنك تدخل في موقف غير معروف ، وعليك أن ترتجل'. يحمل نفسه بنفس الطريقة اليوم. لقد أثبت مايك أن الإصابة التي تتعرض لها في زمن الحرب ليست نهاية لحياتك ولن تعيقك. هذا ما يظهره لأعضاء الخدمة الأصغر سنًا: هناك حياة خارج الخدمة.

حقيقة جديدة

عندما نشأ McElhiney في مدينة كانساس سيتي ، كان من المفترض تقريبًا أن يصبح مهنة عسكرية. كان والده من قدامى المحاربين في فيتنام وضابط شرطة ، وكان جده طيارًا في الحرب العالمية الثانية. لقد أحب فيلم Top Gun وتظاهر بأنه رامبو في الفناء الخلفي.



عندما انضم إلى القوات الخاصة للجيش الأمريكي في منتصف التسعينيات ، كان يعلم أن كونه من النخبة الخضراء يعني أنه قد يضطر إلى التضحية بحياته من أجل بلاده. لقد صنع السلام مع ذلك.

لذلك عندما رأى تقارير البي بي سي الأولى عن تحليق طائرات في مركز التجارة العالمي أثناء عمله مع القوات في كازاخستان ، كان يعلم أنه يتجه إلى الحرب.

افترض ماكلييني ، وهو أب لطفلين ، أنه لن يعود إلى وطنه أبدًا بعد هبوطه في أفغانستان بعد أقل من شهرين مع فريقه المكون من 12 من النخبة العسكرية وثلاثة من وكالة المخابرات المركزية. عملاء - أول فريق عسكري أمريكي في جنوب أفغانستان. حذر القادة الكازاخستانيون الذين قاتلوا ضد المجاهدين في الثمانينيات الأمريكيين من قسوتهم.

قال ماكيليني: 'اعتقدنا أننا سنجعل تنظيم القاعدة يسلخ وجوهنا ، لكننا لم نكن ندع أنفسنا نُقبض على قيد الحياة'.

عشاء عيد الشكر في لوندز وبيرليز 2020

ولكن عندما استيقظ في كانون الأول (ديسمبر) 2001 في مركز Landstuhl الطبي الإقليمي ، المستشفى العسكري الأمريكي في ألمانيا ، انتابه عدم اليقين. لم يكن لديه أي فكرة عن كيفية وصوله إلى هناك أو ما الذي سيحدث بعد ذلك. كانت ذاكرته الأخيرة تنظر إلى السماء الأفغانية ويقول له أحد زملائه: 'أنت ذاهب إلى المنزل يا رجل'.

كان فريقه مع حامد كرزاي ، الذي سيصبح قريبًا رئيسًا لأفغانستان ، عندما سقطت عليهم قنبلة أمريكية في الخامس من ديسمبر عام 2001. وقتل ثلاثة جنود أمريكيين من القوات الخاصة وأصيب العشرات من القوات الأمريكية والأفغانية.

مزق الانفجار ذراع ماكيلهيني الأيمن تحت الكوع ، وأصاب أعصاب ذراعه اليسرى بشدة ، وخلف جرحًا عميقًا في صدره. كان لديه أحلام مخدرة بالعوم إلى الجنة.

كان مسيلهيني مستعدًا للموت ، لكن ليس لهذا.

قال ماكيلهيني: `` عندما توصلنا جميعًا إلى فهم جدية ما كنا نصل إليه ، تحدثنا إلى أنفسنا: 'إذا مت ، حسنًا - لقد حصلنا على سمعتنا لدعم'. 'لكننا لم نفكر أبدًا ،' ماذا لو فقدت ساقي؟ ماذا لو أصبت بالعمى؟ ماذا لو احترق وجهي أو فقدت أحد أطرافي؟ لم يكن ذلك أبدًا جزءًا من أي محادثة. وكان هذا هو واقعي الجديد.

حافظت التطورات التكنولوجية الحديثة على إصابات ساحة المعركة مثل McElhiney من التسبب في وفاة مؤكدة. أظهرت دراسة في مجلة Military Medicine أن قدامى المحاربين في العراق وأفغانستان استخدموا الخدمات الطبية وتقدموا بطلب للحصول على إعاقة بمعدلات أعلى من تلك في النزاعات السابقة. وذكر التقرير أن 'آثار الحرب ستستمر لسنوات وستتأثر عبر الأجيال'.

لا تنتهي الحروب عندما تغادر القوات. يحمل الأفراد العسكريون الذين يعانون من بتر الأطراف وإصابات الدماغ واضطراب ما بعد الصدمة ومشاكل الصحة العقلية ندوب المعركة هذه إلى الأبد.

وهذا هو المكان الذي وجد فيه McElhiney مكانته الخاصة.

قال ستيفن بوتش وايتهيد ، وهو من قدامى المحاربين المعوقين في العراق ، وهو مساعد لقسم DAV في مينيسوتا وعمل كقائد وطني للمجموعة: `` انظر إلى مهنة مايك وكل الأشياء التي أثر فيها على مدار العشرين عامًا الماضية. 'إنه يُظهر حقًا للمحاربين القدامى الآخرين ذوي الإعاقة أن هناك أشخاصًا مروا بأشياء مؤلمة لكنهم لم يتوقفوا عن تحسين أنفسهم وتحسين الأشياء من حولهم.'

إرشاد الزملاء المبتورين

عندما كان مسيلهيني لا يزال مبتوراً حديثاً ، التقى بجندي شاب فقد ذراعه أيضاً تحت الكوع. كان لدى McElhiney بديلاً اصطناعيًا فاخرًا ، لكن الجندي الشاب لم يكن لديه سوى خطاف بدائي.

ملعب مينيسوتا الفايكنج الجديد لكرة القدم

كان الجندي يغار. كان مسيلهيني يشعر بالاشمئزاز.

فكيف ، حسب اعتقاده ، كان هناك نظام طبقي في الجيش حيث يحصل رجل القوات الخاصة على أشياء لطيفة ولا يحصل الناخر؟ أعطى McElhiney الجندي معلومات الاتصال لأعضاء الكونغرس والقادة ورئيس الأطراف الصناعية في والتر ريد وحثه على الدفاع عن نفسه. كما اتصل بمسؤولي والتر ريد وأخبرهم أن الجندي الشاب يستحق الأفضل.

كانت تلك نقطة انطلاق McElhiney في الدفاع المخضرم.

قال: 'كنت أعلم أنه سيكون هناك المزيد من الضحايا ، وكنت أعلم أنه يجب أن يكون هناك صوت لمن لا صوت لهم'.

لقد قام بتوجيه مبتوري الأطراف الآخرين. يؤكد لهم أن الحياة تستمر. في الخمسين من عمره ، يظل عضليًا وواثقًا. لا تزال بعض الأشياء اليومية صعبة ، مثل دق الظفر وفتح زجاجة ماء وربط الحزام. لكنه يمارس رياضة الجولف والأسماك. في الآونة الأخيرة ، قام بالدراجة في درب جبلي بطول 15 ميلاً في كولورادو.

إنه يتساءل عما إذا كان العلم سيتقدم إلى النقطة التي يمكن فيها إعادة نمو الأطراف. كان يحب ذلك - ليس لنفسه كثيرًا ، ولكن حتى يتمكن الجنود الأصغر سنًا الذين أصيبوا في ساحة المعركة من التعافي تمامًا والعودة إلى العمل.

قال 'الحياة صعبة دائمًا ، بغض النظر عن ما تم التعامل معه'. لا أعلم أن لديّ موهبة عظيمة أو أي خطاب ملهم. بالنسبة لي ، الأمر بسيط: اذهب إلى العمل. احصل على وظيفة - هذا أفضل من عدم الحصول على وظيفة. القيد الوحيد على الذات هو الذات.

ريد فورجريف • 612-673-4647