صناعة الأسلحة هي تجارة قديمة غارقة في المطالب الحديثة

كان لاري أهلمان يبلغ من العمر 21 عامًا عندما توفي والده 'كاب أهلمان' في عام 1964 ، تاركًا لابنه شركة صغيرة لتصنيع الأسلحة في جنوب مينيسوتا مثقلة بـ 20.000 دولار من الفواتير غير المسددة.

بالفعل صانع أسلحة بارع قام في سن العاشرة بتركيب مخزون جديد في وينشستر 69 الذي يعمل بمسامير من عيار 22 ، ويمكن لاري إدارة إصلاح السلاح وحتى جزء صناعة الأسلحة من أعمال والده الراحل. لكن تحقيق الربح كان يمثل تحديًا.

قال أهلمان ، 75 عامًا ، في أحد الأيام في متجر الأسلحة الذي يمتلكه الآن في موريستاون بولاية مينيسوتا: 'عندما استولت على المتجر ، صنعت أسلحة ، لكن بعد عامين أو ثلاثة أعوام بدأت في تتبع وقتي'. جني 2 دولار في الساعة! لم أستطع إطعام عائلتي بهذه الطريقة '.

كما تحدث أهلمان ، كان بعض من عشرات أو نحو ذلك من صانعي الأسلحة هو وابنه مايك ، 48 عامًا ، منشغلين في إصلاح جميع أنواع الأسلحة النارية ، من البنادق ذات الماسورة المزدوجة إلى البنادق الصغيرة والمسدسات.

في مكان آخر من منطقة العمل ، كانت البنادق التي تم إصلاحها تُعبأ لشحنها إلى أصحابها ، بينما في طابق المبيعات ، كان نصف دزينة من العملاء يطلعون على مخزن حقيقي للقوة النارية.

كتاب التغيير الفرح ويليامز

يقول البعض إن ذروة صناعة الأسلحة كانت في أواخر الأربعينيات والخمسينيات من القرن الماضي ، عندما أراد الرجال العائدون من الحرب العالمية الثانية أسلحة نارية مخصصة لإطلاق النار على الهدف والصيد. قال أهلمان إن معظم صانعي الأسلحة ذوي السمعة الطيبة اليوم لديهم كل الأعمال التي يمكنهم التعامل معها.

ولسبب وجيه: حسب أحد التقديرات ، يمتلك الأمريكيون ما يقرب من 400 مليون بندقية. ومع ذلك ، سواء كان ذلك بسبب شيخوخة صانعي الأسلحة المسنين أو الاستياء النسبي بين العمال الشباب من المهن ، فقد يكون عدد صانعي الأسلحة أقل من أي وقت مضى مؤهلين لبناء أو إصلاح أو تعديل الأسلحة النارية الأمريكية.



بدأت صناعة الأسلحة - عملية بناء الأسلحة النارية أو إصلاحها - في القرن الثالث عشر الميلادي في الصين ، حيث تم تصنيع أول أسلحة نارية في العالم. مع انتشار تطوير الأسلحة إلى أوروبا ، عمل الحدادين الذين تحولوا إلى بناة أسلحة نيابة عن اللوردات الإقطاعيين العازمين على هزيمة اللوردات الإقطاعيين الآخرين. أو على الأقل لم يقتلوا من قبلهم.

في أمريكا الاستعمارية ، حيث كانت هناك حاجة إلى البنادق من بين أسباب أخرى لإطلاق النار على الغزلان والأيائل والدببة بدقة من مسافة بعيدة ، ازدهرت براعة صانع السلاح. تتميز البندقية الأولى للأمة ، بندقية كنتاكي الطويلة ، بتجويف أصغر من المسدس البريطاني الشهير ولكن نادرًا ما يكون دقيقًا (عيار .45 مقابل عيار المسكيت .50) ، مما قلل من تكلفة كرات الرصاص التي أطلقها. كما أن طولها الإضافي (بمقدار 4 بوصات) أعطاها قوة نيران غير مسبوقة.

تقدم سريعًا لبضعة قرون من تطوير البندقية الطويلة في عام 1730 ، خطوة إلى Joe's Sporting Goods في St. Paul ، وفي الزاوية الخلفية من المتجر ، يمكن العثور على صانع السلاح Tim Probst بانتظام وهو يفحص شرائح بنادق ريمنجتون المضخة أو ينظف تصرفات بنادق صيد الغزلان براوننج عيار 7 ملم.

طوال اليوم ، خمسة أيام في الأسبوع ، تُصلح Probst ، 51 عامًا ، أسلحة العملاء مع ضمان أن البنادق التي يتعامل معها جو في التجارة أو يشتريها بالكامل في حالة عمل جيدة. سواء كان كسر البنادق ، أو التحقق من الأجزاء البالية أو المكسورة أو نطاقات بندقية رؤية التجويف في نطاق الطابق السفلي ، فإن Probst أمر بالغ الأهمية لمتجر مثل Joe ، كما يقول المالك المشارك Jim Rauscher.

قال Rauscher: 'متجر الأسلحة الخاص بنا مشغول للغاية ، ويريد العملاء صانع أسلحة موثوق به عندما يواجهون مشكلة مع بندقية أو بندقية'.

على عكس العديد من صانعي الأسلحة ، لم يتعرض بروبست للأسلحة النارية عندما كان شابًا. عائلته لم تصطاد أو في الواقع توافق على البنادق. لم يطلق النار من بندقية حتى التحق بالجيش حيث تم تدريبه ، جيدًا بيده ، ليكون ميكانيكي طائرات هليكوبتر - وهي مهارة لا تختلف تمامًا ، كما يقول ، عن صناعة الأسلحة.

قال بروبست: 'هذه الوظيفة هي مغامرة كل يوم'. 'هذا صحيح بشكل خاص ، على ما يبدو ، هنا في جو. أنا أعمل على البنادق الحديثة ، لكني أرى أيضًا بنادق يعود تاريخها إلى القرن التاسع عشر '.

تدربت بروبست لمدة ثلاث سنوات تحت إشراف صانع الأسلحة المتقاعد مؤخرًا ، بوب إيفرسون. 'ثم ، بعد ثلاث سنوات ، سمح لي بوب أخيرًا أن ألمس شيئًا ما!' ضحك بروبست.

التعلم من المرشد هو الطريقة التقليدية لاقتحام صناعة السلاح. يعد الالتحاق بمدرسة صناعة الأسلحة طريقًا آخر أكثر حداثة. تقدم كلية باين التقنية والمجتمع في مدينة باين ، مينيسوتا ، شهادة في صناعة الأسلحة وتكنولوجيا الأسلحة النارية لمدة عامين بتكلفة تبلغ حوالي 8400 دولار أمريكي لسكان مينيسوتا. يقول موقع المدرسة على الويب إن Cabela’s و Dakota Arms و Brownells و Big Sky Rifle Co. قد وظفت خريجيها.

أقدم مدرسة لتصنيع الأسلحة في البلاد ، هي مدرسة كولورادو للتجارة ، التي تأسست عام 1947. تبدأ الفصول الجديدة يوم الاثنين الثاني من كل شهر في دنفر وتستمر لمدة 14 شهرًا.

عمل بروبست لأول مرة على البنادق من منزله. 'لكن صناعة الأسلحة هي عمل تجاري يعتمد على الحجم ، والجزء الصعب هو جعل الناس يثقون بك بأسلحتهم. بالنسبة لبعض الناس ، هم مثل أفراد عائلاتهم ، 'قال.

قال أهلمان إن التحدي الذي يواجهه صانع السلاح هو أنه يتطلب من ممارسيها أن يكونوا 'روافع لجميع المهن'.

قال 'النجارة ، بما في ذلك الشيكات ، والأشغال المعدنية ، وبناء القطع ، والحفر'. 'هناك الكثير مما ينطوي عليه الأمر ومن الصعب أن تكون جيدًا على الإطلاق. هذا هو السبب في أن هدفي بعد أن استلمت المتجر من والدي كان توظيف العديد من صانعي الأسلحة ، مع تخصص لكل منهم '.

نموذج العمل هذا هو أحد الأسباب التي تجعل مالكي الأسلحة الأفراد وكذلك المتاجر الكبيرة مثل كابيلا يرسلون البنادق إلى أهلمان. من إصلاحات الأسلحة الأساسية إلى بناء براميل ومخزونات مخصصة للبنادق (الجوز الفرنسي هو المفضل) ، تؤدي شركة Ahlman's وصانعو الأسلحة المتخصصون أعمالًا لا تستطيع بعض المتاجر الصغيرة القيام بها.

قال أهلمان: 'صانع السلاح الأكثر خبرة لدينا هو مارلون كويجل ، الذي كان معنا منذ 53 عامًا'. 'عندما بدأ لم يكن لديه خبرة. تخصصه هو إصلاح Brownings و Remingtons. هو فقط يطير من خلالهم '.

بعد أن تعلمت جيدًا كيفية إصلاح الأسلحة ، قال بروبست إن الميزة الجانبية هي أنه يستخدمها الآن أيضًا.

قال: 'أنا أطلق النار على السكيت في الصيف في ميدان ساوث سانت بول'. 'وفي الخريف أصطاد في وايومنغ.'

رجل الأسرة نيل ديغراس تايسون